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现代篮球的头号输家:从第一中锋到”宇宙勇”的元凶,再到湖人哄浓眉开心的工具人

2018年7月,勇士宣布用一年533.7万的迷你中产签下德马库斯-考辛斯,一时间“NBA大结局”的声音不绝于耳,“宇宙勇”已经四年三冠,再加上一个昔日的联盟第一中锋会是什么样子?球迷们已经在这一瞬间提前感受到了无聊,转过头谴责起勇士和考辛斯来。

但真正站在考辛斯角度考虑的人并不多,包括狂欢的勇士球迷。人们只知道,28岁的考辛斯还需要至少半年时间恢复,但勇士等得起——换句话说,勇士是唯一有资本等得起的球队,他们完全可以允许考辛斯彻底恢复,到季后赛再大展拳脚。

然而,有多少人想到一个问题:究竟是什么原因,让考辛斯接受了这份只有500万出头的合同?

为了戒指?恐怕还没到时候:没找兄弟组团的话,28岁显然不是抱大腿的年纪。所以根源问题就是最简单的:他就没拿到合同。

在流言中,鹈鹕曾经给考辛斯提供过一份2年4000万美元的合同,但究竟是在他受伤前还是之后,已经无从得知。我们只是从采访中单方面感受到考辛斯的委屈、沮丧和愤怒,但他很快意识到失态:鹈鹕并不是那支有义务提供续约合同的球队。

还有一个细节是:去勇士,是他主动打的电话。

他联系上了勇士总经理鲍勃-梅耶斯,然后跟库里、杜兰特和格林通了电话——这并不是一个勇士全队招募杜兰特的翻版,而是走投无路毛遂自荐的剧情,有点讽刺有点酸性,但幸好得到了共鸣,大家营造出了一个皆大欢喜的景象:对勇士来说,这是给球迷最好的交代——他们只有一份迷你中产,前一年给了尼克-杨,再往前就是帕楚里亚,而当麦基都选择离队的时候,能拿到一个超级中锋,当然是意外的惊喜。

但对考辛斯来说,他才是冷暖自知的人:此时此刻,他能成为勇士一员,只是因为过往的履历,球队对他抱有的希望,而不是在这里有自己人。

“自己人”这个概念,甚至贯穿了他整个职业生涯。

在勇士这一年的结局,已经不需要再去重复,他只是打破了季后赛魔咒,打了8场,但总冠军却在眼前溜走了。当杜兰特和汤普森相继倒下时,他意识到了成为雇佣兵最无情的结局:连体面的告别都没有,合同到期了,该走人了。

他要去个有自己人的地方,所以来了湖人,戴维斯和隆多都积极招募他。但那件熟悉的15号球衣终究不属于他,在2019年8月15日的一场训练中,无对抗受伤,检查的结果是前十字韧带撕裂,他的赛季没了,他的巅峰,也没了。

2020年2月23日,湖人宣布裁掉了考辛斯。

时光拉回到他效力国王的时期,那时候他意气风发,不畏强敌。他的实力在不断提升,从最强的低位背身怪物,到稳定的三分射程,再到能运球一条龙,偶尔送出妙传的全能超级中锋。人们开始疯狂给他寻找模板:巴克利、摩西-马龙、奥尼尔,有一点是肯定的,他已经是联盟第一中锋了。

在中锋式微的时代,他用眼花缭乱的技术,和极其扎实的禁区攻坚能力,捍卫了中锋的尊严。

生涯前五年,他已经是全明星和二阵成员,是张伯伦之后第一个连续两场拿下20分20篮板10助攻的球员。他也被视为重建国王的基石球星,更重要的是,他和萨克拉门托是彼此喜爱的——2013年9月30日,他和国王续约4年6200万顶薪。随后,他就把100万美元捐给了萨克拉门托的社区和家庭,他热心于参加社区关怀活动,不止一次地表示要在这里打到退休。媒体们也不遗余力地建议国王给他寻找帮手。但接下来的连锁反应,让所有人都成了输家。

2015年,国王传奇中锋迪瓦茨走马上任,成为国王大管家,随后他解雇迈克-马龙,聘用了乔治-卡尔作为主教练,在那之后,考辛斯和卡尔之间矛盾频发。

有消息说,考辛斯的经纪人曾经在2014-15赛季结束的时候告诉迪瓦茨,希望把他的客户交易到湖人,当然其他球队也可以。经纪人还警告迪瓦茨,考辛斯和卡尔的矛盾已经非常激烈了,如果国王不希望看到烂摊子,最好赶紧想办法。

事后考辛斯否认了这条流言,但显然流言不是凭空产生的。用比较好理解的解读,很容易能还原出故事原委:考辛斯非常不喜欢卡尔,他试图用逼宫的方式要挟球队解聘卡尔,在他看来,作为球队的头牌,他应该能决定换走不搭调的教练。

但他忘记了一件事:卡尔是迪瓦茨带来的,签了四年合同,而迪瓦茨并不是他的心腹人。

这次拙劣的逼宫,最终埋下了定时炸弹。即便所有了解考辛斯的人都很清楚他从来就没想过离队,但毫无疑问,迪瓦茨不喜欢他这么干,而且已经动了弄走他的念头。

不巧的是,联盟在2016年通过的劳资协议新条款,反而加速了他的离开。

在这项名为“指定老将”的特殊条款中,允许7-9年球龄的球员在达到相应条件后,可以和球队签下10年以上球龄才能拿到的35%工资帽起薪的顶薪。联盟最初认为,这个条款可以帮助小球市球队留下球队大牌,而当时被拿出来举例子的,是步行者的乔治和国王的考辛斯。

这份顶薪达到了5年2亿,比之前规定的5年1.7亿足足多了3000万,在那个时代,2亿显然是一个天文数字。

联盟以为,金钱会让球员不再向往大城市,愿意留下。但他们却忘记了一点:球队不一定愿意给这笔钱,这么多的美元,小城市真的挣得回来吗?

无论是主动想走的乔治,还是想留下的考辛斯,最终都因为这个条款,离开了球队。

后来的报道说,在整个2015年夏天,卡尔一直推动想要弄走考辛斯,而考辛斯的回应是,在推特上发了一个草丛里的蛇的表情。两人的吵闹持续了接下来的一整年,国王最终以33胜49负结束赛季,卡尔遭到了解雇。

这是考辛斯的胜利吗?他可能真的这么觉得了,他的学弟戴维斯发短信希望他来鹈鹕打球,他起初并不在意,只是启程来到新奥尔良准备2017年的全明星。但在全明星的下半场,一个震惊的消息传来:国王已经把他交易到了鹈鹕,并且告诉他,不用回去了。以后会把你的东西寄过来。

考辛斯震怒了,他在全明星赛结束时疯狂寻找迪瓦茨和老板拉纳戴夫,就是想讨个说法,但却扑了个空。他说他理解自己可能会被交易,但作为球队头牌,交易的时候没有任何通知和预兆,甚至选在全明星当天交易,简直就是一种侮辱。

“我开始责怪自己,发现自己简直傻得可笑,”他说,“你进入NBA的时候就知道这是一场生意,你怎么会忠于一支根本不尊重人的球队?我真的是个大傻瓜。”

迪瓦茨很快在国王给出了极为官方的回应,他说,球队担心考辛斯会在2018年以自由身离开。因为国王不打算给他提供5年2亿的合同,但如果告诉考辛斯,他一定会不满意,影响球队气氛。而当这句话传到考辛斯耳朵时,他再一次暴怒了,“全明星之前他还装模作样地到我这打保证,说肯定不会交易我,难道我对他们不够坦诚吗?他凭什么觉得我就是那种为了钱不忠诚的人?!”

迪瓦茨给出了更让人匪夷所思的回复,“我经历过交易,我知道那种感觉不好,”他谈到了1996年选秀大会上被湖人送到黄蜂换科比时的场景,“感觉像被人用棒球棍撵着走。”但迪瓦茨接着说,“如果做每一次操作都要顾及每个人的心情,那这份工作不好做了。我特意选在全明星之后,不然他连全明星都没得打,我只是想跟他说,我不能保证让所有人满意。”

考辛斯并不喜欢打官腔,但国王已经是过去了。他选了0号球衣,表示要忘记从前一切。在鹈鹕,他很快和戴维斯打出了默契,在2017-18赛季,他获得了绝对的球权,包括出手,策应和控制节奏,隆多负责过半场把球扔给他,而他则尽情展现着超级巨星的实力。

25.2分12.9篮板5.4助攻,外加1.6抢断和1.6盖帽,如此恐怖的数据背后,是他越发喜欢上了这里,他依旧我行我素,一边和球迷互动示好,一边对管理层充满戒心。但实力无可挑剔:40分22篮板4盖帽,32分20篮板。2018年1月22日,他在对公牛的比赛里轰下44分24篮板10助攻,成为贾巴尔之后46年来第一个拿下这种数据的球员。四天之后,对火箭,他拿下15分13篮板11助攻,在比赛的最后时刻,左脚跟腱撕裂。

他还是没打上季后赛。

戴维斯穿着他的0号打了全明星,他和戴维斯、隆多说好了以后还会一起打球。他原本想着,能在勇士一边养伤,一边感受季后赛和总决赛的气氛,成为一支伟大球队的一员。但当他仗着血气之勇强行复出时,命运还在开着天大的玩笑:跟腱伤势的最大影响,其实是让人无法再像从前那样,双脚同时发力。

最后的结果就是无限增加了膝盖和小腿其他部位受伤的可能性。所以在季后赛第二场,他就撕裂了左大腿四头肌,而当他在总决赛三场拿下两位数得分时,他突然意识到,作为超级中锋,他的看家本事,已经被伤病彻底消耗殆尽了。

湖人在2月份裁掉了他,签下了马基夫-莫里斯,但还是希望他留在球队继续恢复。不巧的是,疫情再一次毁掉了阖家团圆的剧情。他没有随队一起去奥兰多,只是留在了湖人球员的聊天群里,时不时给前队友们打打气。在夺冠后,浓眉第一个给他打电话,他和浓眉、隆多的三人组依然感情深厚,湖人还说要给他一枚总冠军戒指。但他更希望听到的是重返球队,却最终没能等到正式的许诺。

他和火箭签了一年底薪,最想要打慢速的中锋去了打得最快的球队。这笔签约显得如此反常和诡异,但这已经不重要了,底薪,无保障,刚刚度过30岁生日的考辛斯还是等到了这一天,让他遗憾的是,金钱、亲情、尊重,在2020年的秋天,仍然一无所获。每一次的时间节点,都没给他带来多少善意。或许他早已预料到这一切,坦然说出“逆境从来都不是坏事,反而可以给我带来更多动力,让我下一次做好准备。”但他上一次的出场是在2019年的6月,从未研习人情世故,只想专心打球的考辛斯,似乎真的不属于这个时代,也终于要消失在球迷的记忆中了。

作者:里多

(责任编辑:李雪儿_NB13040)

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