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缺席高通骁龙888,三星心里到底有什么鬼?

除了图像传感器的生意,最近三星又开始在 SoC 上打起了‘小算盘’,背起了‘小九九’。在高通首发骁龙 888 的峰会上,三星并未出现在宣传页面之上,引发了不小的猜测。

循例,我们先看几组数据。

  1. 据 TechInsights 的分析,骁龙 865 芯片加上 X55 基带组成的芯片组价格大概为 150 美元,骁龙 888 的价格在此基础上还会上浮一些。
  2. 苹果 A14 芯片的成本则约为 40 美元,加上 X55 基带组成芯片组的价格也仅为 130 美元左右。
  3. 苹果 M1 芯片的成本在 40~50 美元,而 MacBook 上同级别的 Intel 酷睿系列处理器价格大约在 200~225 美元。

三星应该早就算过这笔账,自研芯片要比向高通购买芯片的成本低很多,甚至还能向外输出,再赚一笔。

▲ 图片来自:sammobile.com

三星与高通的关系复杂的很,既是合作者也是竞争者。每年三星的旗舰手机都会采取‘双芯’策略,既是高通 8 系旗舰芯片的首批用户,也是自家 Exynos(猎户座)的忠实拥趸。双方看起来看起来合作无间,但背后,却各怀心思。

Galaxy S21 放弃骁龙 888,专注 Exynos?

三星没有给高通站台,似乎暗示着,三星即将发布的 Galaxy S21 系列会放弃‘双芯策略’,一心一意的使用猎户座。不过没过多久,随后网上就爆出了 S21 系列的 GeekBench 跑分,明示 S21 有高通骁龙 888 的版本,且从跑分来看,高通版本的跑分依旧略高于此前曝光的猎户座版本。

▲ 疑似 Galaxy S21+ 跑分截图,左:Exynos 2100,右:高通骁龙 888。

因此,三星会继续在 Galaxy S21 系列上,延续双芯策略,不同市场投放不同芯片产品,比如在美国、中国市场会主推高通版本,韩国、欧洲等地则提供猎户座版本。

另外今年,5nm 的高通骁龙 888 芯片交由了三星生产,同时,三星也一并会生产 5nm 的 Exynos 1080(以及还未发布的 2100),两者关系依旧暧昧。

▲三星 Galaxy S21 Ultra 5G 官方视频。

不愿出现在高通的‘名单’里,十有八九是三星自己的要求,毕竟自家还有 Exynos(猎户座)芯片业务,自己的年度旗舰总不能帮别人站台吧。

高通这边其实心里也清楚,尽管三星的猎户座性能一直差点‘火候’,且市场认可度也不是同一级别,但猎户座依旧是一个不可小觑的对手,仍需枕戈待旦。

在一些‘重要’的时刻,互相回避,对双方而言可能是最好的做法。

Exynos 没落全因它,强如高通也翻车

三星是一个很有特色的厂商,产业涵盖芯片、闪存、屏幕、摄像头、图像处理器,能够完全实现全产业链自给自足,也很善于为自家设备研发处理器,Exynos 系列处理器亦是如此。

▲ 搭载三星 Exynos 3110 处理器的 Nexus S 。 图片来自:TheVerge

不过在确立 Exynos(猎户座)命名之前,三星的处理器型号多是数字与字母的组合,比较混乱。一直到 2007 年被苹果选中,成为前三代 iPhone 的处理器,才慢慢被大众熟知,进入大众视野。

后续,三星决心发力 Android 平台,Exynos 型号确立,2010 年推出的 Exynos 3 系列被运用到了三星 Galaxy S、Nexus S、Galaxy Tab 以及魅族 M9 上,其中三星的 Galaxy S、Galaxy Tab 系列产品线一直延续至今。(另外,iPhone 4 的 A4 处理器也是 Exynos 3110 的魔改版本。)

▲ 三星代号‘猫鼬’的自研架构。 图片来自:gsmarena.com

如果把 2010 年 Exynos 确立,作为 Exynos 的一个分水岭的话,那下一个分水岭就是 2015 年,Exynos 开始采用自研架构,代号‘猫鼬’。高通自研架构代号‘金环蛇’,三星代号猫鼬,意味明显,就是要克高通,奈何故事走向了完全不同的方向。

▲ 魅族 Pro 5 选择了三星 Exynos 7420 处理器。

2015 之前,Exynos 采用的是 ARM 公版架构,Exynos 的 SoC 性能表现逐渐逼近高通骁龙。Exynos 策略激进和超前,先于高通采用大小八核和 A57 架构,甚至 2015 年的 Exynos 7420 完全超过高通骁龙 810,甚至能与苹果 A8 掰掰手腕。

彼时,由于专利问题,三星 Exynos 处理器不支持 CDMA 网络(中国电信),无法全网通。再加上国产厂商全部站队高通,即使强如 7420 也只被魅族选到。高通赢在市场,而三星的 Exynos 则赢在性能。

▲ 三星 Exynos 8890 处理器采用自研 M1 架构。 图片来自:ANANDTECH

之后,有了这份自信,三星也觉得时机成熟,欲自行研发架构,放弃 ARM 公版。此时,Exynos‘猫鼬’完胜对手高通骁龙 820。

但也就在此时,三星 Note7 出现‘爆炸门’,Exynos 销量与三星的口碑一落千丈。此后,三星 Exynos 开始借鉴苹果 A 系芯片的特点,疯狂堆砌单核心性能,但又无法控功耗与散热,性能表现开始不如当时的骁龙 8 系芯片。

▲ 来自欧洲三星用户的请愿。 图片来自:change.org

三星的 Galaxy S20 系列搭载的 Exynos 990 由于跟骁龙 865 性能差距较大,欧洲三星用户更是在网站上发起了‘请三星停止向我们售卖搭载 Exynos 处理器的手机’的请愿。三星 Exynos 芯片风头不再。

重新拥抱公版 ARM,Exynos 又行了

在三星 Exynos‘猫鼬’翻车之前,高通就已在自研架构 Krait(金环蛇)上鏖战多年,最终由于 810、820 的失败而放弃自研架构,重新回归到 ARM 公版架构,之后的高通 8 系旗舰处理器再也没有拉过胯。

无独有偶,三星在 2019 年 11 月解散自研架构部门,迷途知返,重新回归到 ARM 公版架构。三星基于 Cortex-A77 推出了 Exynos 880、980,基于 Cortex-A78 推出了 Exynos 1080,这三款处理器定位中高端,并未到旗舰级别。

其中,Exynos 980 是三星与 vivo 合作共同研发,已出现在 vivo X30 系列手机上,同时,880 则出现在 vivo Y51s 与 Y70s 走量中端机上。至于 2020 年底即将出货的 Exynos 1080,也将会由 vivo 首发,出现在 X 系列新作 X60 上。

▲ 搭载三星 Exynos 980 处理器的 vivo X30 Pro。

除了骁龙 888,预计三星 Galaxy S21 系列搭载的 Exynos 旗舰芯片会是 2100,也是三星抛弃‘猫鼬’架构后,推出的首款旗舰芯片。从最近泄露的跑分来看,Exynos 2100 与骁龙 888 分数接近,相差不大,曾经的 Android 之光又回归了。

2021 年 Exynos 能不能翻身,全靠国产机

三星的猎户座 Exynos 重新回归正轨,但三星 Galaxy 系列手机成绩却一落千丈。在 Note7 事件之后,三星手机的国内市场份额连年缩水,从 20% 一路萎缩到 1% 左右。这也就意味着‘新’的 Exynos 处理器无法通过 Galaxy 手机去占领市场。

▲ 三星 Exynos 与 vivo 合作仅仅是个开始。 图片来自:三星 Exynos 微博

所以,三星便把目光瞄向了出货量靠前的国产厂商们,出货重心则是骁龙较为薄弱的中端处理器产品。首先,在 2019 年末三星宣布与 vivo 达成合作,中高端机型陆续搭载 Exynos 处理器,其次,在 2021 年计划与小米、OPPO 等厂商合作,将 Exynos 处理器供给更多中低端机型,渐渐提升市场份额。

最近‘华为断供’给了不少厂商和供应链机会,毕竟华为手机和海思芯片的市场占有率颇为可观。最近 Counterpoint 的调查数据可知,海思的市场占有率约为 16%,位列第三,前两位为高通与联发科,而三星的 Exynos 则位列第四,占去 13%。

海思不确定的未来,给芯片市场其他玩家带来了新的机遇,芯片想要提升占有率,一定要与产品挂钩。此前,三星 Exynos 已在频繁接触几大国产厂商,在 2021 年应该会有很多动作。

除了海思留下的机会外,近期荣耀品牌也独立出来,以减少‘断供’的影响。荣耀品牌有接近 15% 的国内市场份额,但独立之后,荣耀手机到底搭载谁家的芯片一直都不明朗。

就在截稿当天,三星 Exynos‘点赞’了荣耀 HONOR 的一条 11 月 30 日的微博,寓意暧昧。不排除,三星 Exynos 正寻求与荣耀合作的可能,甚至可以大胆的猜测在三星‘点赞’之时,已经达成了合作意向。

用中端芯片去提高市场份额算是一条路,另外,对于三星 Exynos 来说,想要达到类似苹果 A 系芯片的影响力,更重要的还是获得市场的认同感,这部分无法一蹴而就,只能慢慢靠性能优异的高端芯片来教育市场,而这个过程的第一步就是来看旗舰 Exynos 2100 的具体表现了。

三星心里装满了芯片市场的生意

打算称霸全球市场,归根到底还是觊觎这份‘生意’。开篇所列举的数据就很能说明问题,采用自研芯片,既能大幅降低自家设备的成本,可以减少对供应商的依赖,避免意外状况。近期苹果摆脱 Intel,推出自研 M1 芯片的 MacBook,以及 Google 也开始打算为 Pixel 设备定制芯片,都给了三星不少的启发。

▲ 三星 Galaxy S21 渲染图。 图片来自:t3.com

三星电子的市值已超越英特尔,稳坐世界第一。半导体业务就是三星电子的‘摇钱树’,但其中最赚钱的并非是 Exynos 处理器,而是 NAND Flash 和 DRAM 存储芯片,均占比超过 40%,Exynos 和 CMOS 传感器业务相对比较薄弱。

还记得在《索尼没有一亿像素就没人爱了?》这篇文章中提到,三星有一个‘半导体愿景 2030’的计划,目标就是全球称霸,重点就是 Exynos 处理器和 CMOS 图像传感器,前者目标高通,后者狙击索尼。

与图像传感器业务类似,接下来的十年内,三星会持续加码投资 Exynos 芯片,建工厂、扩产线、增产能、加人手。

Exynos 此前‘猫鼬’自研架构之路已及时被修正,重回 ARM 公版架构,再加上三星电子的扩张策略,相信 2021 年我们能看到更多搭载 Exynos 处理器的国产手机问世,甚至冒出几台搭载 Exynos 旗舰芯片的高端手机,也不要意外。三星 Galaxy 系列手机失去的市场份额,接下来很有可能被 Exynos 芯片抢回来。

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