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NBA首位亚裔球员!身高仅170,只打3场比赛得7分

与如今的NBA不同,早期的NBA存在着严重的种族歧视。在1950年一位名叫厄尔-劳埃德的黑人小伙踏入NBA赛场之前,那里是纯属于白人的天下。但要论真正打破NBA肤色藩篱的第一人,还要属美籍日裔球员——三阪亘(Wataru Misaka)。

1947年11月14日,也就是73年前的今天,三阪亘在纽约尼克斯队迎来生涯首秀,他也由此成为了NBA历史上首位非白人球员,同时也是首位亚裔球员。

三阪亘的父亲在1902年从日本移民美国,1923年12月21日,三阪亘在美国犹他州的奥格登出生了。1941年底,日美开战,美国社会对日裔的仇恨情绪日益高涨,日裔侨民会被美政府送往设立于美国西部荒僻沙漠的集中营里生活,当时正在犹他大学念书的三阪亘幸运地躲过了一劫。因为犹他州当时并不属于“集中营政策”施行的三个州范围之内,加上犹他大学篮球队的教练对三阪亘极其看重,不愿“放人”,三阪亘这才免于受难。

后来,三阪亘没有辜负犹他男篮对他的期望。1944年,NCAA冠军赛在纽约麦迪逊花园广场进行。由于犹他男篮首席得分手意外受伤,身为第六人的三阪亘临危受命,并最终率队球队加时击败对手,一举夺得全国冠军。

从纽约夺冠归来,三阪亘被征召入伍。1945年8月,美军向广岛投掷了原子弹,作为美军士兵,三阪亘一度被派到日本长岛,观察原子弹对当地造成的“影响”。结束了两年的服役后,三阪亘在1947年率领犹他男篮在全国邀请赛(当时最有影响力的大学篮球赛事)中战胜肯塔基,再度拿下冠军。这场比赛,同样是在纽约进行。

三阪亘在大学期间两度率队夺冠的表现,让纽约这座城市彻底为之倾倒。在1947年的BAA(NBA前身)选秀上,身高只有5英尺7英寸(1.70米)的三阪亘被纽约尼克斯选中。1947-48赛季,三阪亘为尼克斯队打了三场比赛,一共得到7分,之后就被球队裁掉了。

回顾自己虽然短暂,却极具历史突破意义的职业生涯,三阪亘非常谦虚。他说道:“我并不觉得自己是一个标志性的人物。我决定为尼克斯打球时,根本没想过这会创造历史,我只是获得了一个工作机会,就像我在那之前为别的球队打球一样。我是个生长在美国的球员,从来不觉得自己和其他球员有什么不同,以我那时候的眼光,根本不可能预见到NBA会发展成今天这样一个强大的联盟。”

在结束篮球职业生涯后,三阪亘选择回到犹他大学继续读书。后来,他成为了一名工程师。

1999年,三阪亘被选入犹他体育名人堂。

几十年后,他和林书豪的故事成就了NBA的另一段佳话。2013年1月,林书豪代表火箭客场挑战犹他爵士队。当时,已经90岁高龄的三阪亘亲自到场为林书豪加油。同为亚裔,三阪亘很早之前就非常关注林书豪,并一直写信鼓励他,因为三阪亘在书豪的身上看到了自己当年的影子。

“某种程度上他就是在沿着我的足迹前进,他也在我的足迹上做出了改进,”三阪亘说道,“当时他还在勇士打球时,我就给他写信鼓励过他,当时他正处于黑暗中,形势并不乐观。那时候他还没有这么多球迷,在那之后他取得了巨大的进步,我觉得他现在的情况比之前好多了,他处于一个更好的位置。”

三阪亘曾在给林书豪的信中写下过这样一句话:“一定要坚持。当年,一个日本人就是靠着坚持,才走了一段篮球路的。”

2019年11月22日,三阪亘去世,享年95岁。

如今,距离三阪亘踏上NBA赛场的那一刻已经过去了整整73年,但他的故事依旧在流传着,他的精神依旧在激励着无数的篮球少年。

(豆豆)

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